Rencontrez Aisha, une ancienne chasseuse d’antilopes qui traque maintenant Boko Haram

Aïcha a grandi en chassant des antilopes et des buffles avec son père. Maintenant, elle chasse les combattants de Boko Haram / Rosie Collyer / Al Jazeera

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Aisha Bakari Gombi qui comme l’une des rares femmes de l’armée Nigériane, combat Boko Haram alors qu’elle travaille pour libérer des prisonniers dans la forêt de Sambisa dans le nord-est du Nigeria et libérer sa communauté des dangers de l’extrémisme.

Son histoire fait l’objet d’un récent documentaire « Witness » par la journaliste Nigériane Rosie Collyer, qui a passé une année dans la région auprès de Aisha et l’armée Nigériane en mission, et se plongeant dans la vie personnelle et professionnelle d’Aisha.

« Aisha : Boko Haram Huntress », est un documentaire de 25 minutes qui présente des images qui défient une grande partie de ce que nous avons vu concernant le conflit dans le nord du Nigeria, et introduit un visage puissant pour représenter surmonter cette lutte.

Avec son fusil en bandoulière, elle s’aventure dans le maquis de Borno, la province du nord-est du Nigeria, longtemps en proie aux attaques de Boko Haram, traquant leurs combattants.

Elle connaît la forêt de Sambisa comme le dos de sa main. C’est un lieu sacré pour les chasseurs, alors le libérer des combattants de Boko Haram revêt une signification particulière.

Craint pour leurs capacités supérieures de pistage et leur croyance dans le surnaturel, ils aident l’armée à pourchasser Boko Haram.

Avec peu ou pas d’argent des autorités, les chasseurs comptent avec des armes fabriquées localement pour combattre un ennemi lourdement armé.

Boko Haram, dont le nom signifie « l’éducation occidentale est interdite », a mené une campagne armée de dix ans pour créer un État islamique dans le nord-est du Nigeria.

Le groupe a tué des dizaines de milliers de personnes, déplacé 2,3 millions de leurs foyers et est classé parmi les groupes armés les plus meurtriers du monde.

Les camps de Boko Haram sont dans les forêts et les montagnes où Aisha est allé chasser avec son père quand elle était enfant.

Sa bravoure et ses habiles capacités de chasse lui ont valu le titre de « Queen Hunter » (reine chasseuse).

Les troupes gouvernementales n’hésitent pas à faire appel à Aisha pour ses compétences mais tardent à récompenser financièrement ses efforts.

Les chasseurs connaissent mieux que quiconque la forêt de Sambisa, donc les militaires les utilisent pour traquer les combattants qui s’y cachent / Rosie Collyer / Al Jazeera

Les chasseurs ont libéré des centaines de personnes détenues par Boko Haram. Sauver les enfants est ce qui motive Aisha. En 2017, elle est tombée enceinte pour la première fois, à l’âge de 39 ans.

Jusque-là, Aisha pensait qu’elle était incapable de concevoir, et chaque enfant qu’elle aidait à libérer se sentait comme une renaissance de remplacement.

Aisha a continué à chasser même pendant qu’elle était enceinte / Rosie Collyer / Al Jazeera

Quand Aisha ne combat pas Boko Haram, elle se conforme aux normes du village où elle vit avec son mari. Le nord du Nigeria est un endroit où le domaine d’une femme est principalement confiné à la maison et à l’éducation des enfants.

Son histoire est devenue folklore dans le nord du Nigeria, où la « Queen Hunter » figure dans des histoires de super-héros de la vie réelle.

Aisha a été célibataire pendant de nombreuses années jusqu’à ce que son combat contre Boko Haram capture le cœur de son mari, Muhammadu / Rosie Collyer / Al Jazeera

La vision de la réalisatrice 

Au moment où j’ai rencontré Aisha, je me suis senti en sécurité malgré notre rencontre dans l’un des endroits les plus dangereux de la planète. A six pieds de haut, Aisha est une femme de quelques mots et beaucoup d’action.

Elle signale et les gens suivent, elle commande à la fois à la maison et sur le champ de bataille. J’ai demandé si elle avait peur d’être tuée ou kidnappée par Boko Haram. Elle a répondu : « Boko Haram me connaît et me craint ».

Les chasseurs utilisent principalement des armes fabriquées localement dans leur combat contre Boko Haram / Rosie Collyer / Al Jazeera

Je n’avais pas besoin de plus de conviction pour la suivre dans une mission de traquer et de capturer des combattants.

Le principal défi pour moi était de savoir comment filmer dans une région où l’accès aux lieux cachés par les combattants est restreint par les militaires.

En tant que détenteur d’un passeport Nigérian, j’ai le droit à la libre circulation, mais en tant que cinéaste avec l’ambition de réaliser un documentaire pour des spectateurs du monde entier, je savais que les forces de sécurité se méfiaient de mes intentions sous leur radar.

Cela signifiait porter un hijab en tout temps et ne pas parler en présence d’étrangers pour les empêcher d’entendre mon accent britannique.

Aisha m’a donné un accès illimité à son monde. J’ai rejoint les chasseurs à la chasse dans la brousse où il y a 30 ans, l’antilope errait. Au cours des dernières années, seuls les petits mammifères sont restés et les chasseurs n’ont capturé qu’un seul lièvre ce jour-là.

Aisha a profité de l’occasion pour enseigner aux jeunes chasseurs comment identifier les plantes médicinales. Ils croient que les potions secrètes les protègent contre les balles. D’autres les aident à réprimer la faim et la soif afin qu’ils puissent rester dans la brousse pendant de longues périodes.

Aisha a appris des plantes médicinales de son père. Son expertise en médecine lui a valu le respect de ses camarades chasseurs / Rosie Collyer / Al Jazeera

Les chasseurs connaissent mieux les cachettes des combattants dans les forêts et les montagnes que la plupart des soldats gouvernementaux. Aisha a de bons souvenirs d’enfance de la chasse dans ces endroits avec son père.

Les compétences de chasse d’Aisha ont tellement impressionné son père qu’il lui a donné son fusil de chasse.

Quand les combattants ont attaqué la ville d’Aisha, elle a renoncé à être couturière, a vendu sa machine à coudre et a acheté un fusil plus puissant.

Boko Haram a été chassé par les chasseurs qui ont mené l’attaque militaire contre eux. Ils ont été salués comme des héros, et comme l’une des rares femmes parmi eux, Aisha a suivi. Les civils ont commencé à l’appeler et demander de l’aide pour libérer leurs proches de la captivité de Boko Haram.

L’arc du film montre comment Aisha et les chasseurs surmontent les défis de répondre aux appels de détresse. Le principal obstacle est de convaincre les militaires de leur permettre de partir en mission de sauvetage.

Un commandant militaire peut donner son autorisation mais un autre dans une sphère de commandement à quelques kilomètres ne le fera pas.

Les chasseurs doivent également recueillir l’argent nécessaire pour acheter des munitions, louer des véhicules et les alimenter eux-mêmes. Dans certains cas, les gens qui ont fui leurs villages se réunissent et amassent des fonds pour les chasseurs. Il a fallu plusieurs semaines pour augmenter le montant nécessaire à la mission que j’ai filmée dans la forêt de Sambisa.

La majeure partie de l’argent provenait de villageois qui cherchaient désespérément à retourner dans leurs fermes. Ni le gouvernement ni l’armée n’ont été en mesure de les aider à se réinstaller dans leurs villages, alors ils se sont tournés vers les chasseurs.

Une fois à l’intérieur de la vaste forêt de Sambisa, les chasseurs ont passé plusieurs jours à deviner l’armée. Les avions de combat volaient au-dessus de nos têtes, et personne ne savait si les pilotes étaient au courant que les chasseurs étaient en mission dans la forêt.

Nous avons traversé la forêt à dos de moto comme le fait Boko Haram. Le bruit des tirs d’artillerie d’une base militaire à la lisière de la forêt ponctuait le silence de la nuit. Les chasseurs ont expliqué que les soldats tiraient des missiles sol-air depuis leurs bases pour mettre en garde les combattants.

Les motos sont le moyen le plus facile de se déplacer dans la forêt de Sambisa, où Boko Haram a des cachettes / Rosie Collyer / Al Jazeera

En tant que cinéaste, le plus grand défi était la poussière et les dommages mortels qu’elle peut causer à une caméra. Plus de 100 chasseurs se déplaçant à pied ou en colonne de motos signifiaient un nuage de poussière constant. Ceci, à son tour, a provoqué une soif sans précédent.

Je devais faire avec un litre d’eau par jour dans la chaleur de 40 degrés. Ainsi, cela ressemblait presque à un mirage le septième jour de la mission dans la forêt de Sambisa quand les chasseurs ont capturé trois combattants de Boko Haram et les ont longuement interrogés.

Les combattants ont révélé où se trouvaient les femmes et les enfants qu’ils tenaient en captivité, mais ils étaient si profond dans la forêt de Sambisa que les chasseurs n’avaient pas assez de carburant pour s’y rendre.

Chasseur et diplômé universitaire Bamanga, à droite, montre à Aisha comment utiliser son nouveau smartphone / Rosie Collyer / Al Jazeera

Les chasseurs ont remis les trois combattants à l’armée, mais pas avant de les défiler devant des villageois déplacés. Les villageois ont été submergés de joie parce que quelqu’un était enfin assez courageux pour affronter les combattants et les rassembler.

Quelques semaines plus tard, j’ai rendu visite aux villageois dans leurs fermes à l’intérieur de la forêt de Sambisa. Les pluies étaient venues et tout était vert, ce qui renforçait le sentiment de renouveau. Les villageois avaient reçu un nouveau départ de la part des chasseurs qui les gardaient maintenant et leurs fermes contre Boko Haram.

La majeure partie de la vie adulte d’Aisha a été marquée par son incapacité à concevoir un enfant. Son premier mariage a pris fin à cause de cela.

En tant que femme sans enfant, Aisha a trouvé le sens d’être une chasseuse, et encore plus quand elle a commencé à combattre les combattants et à libérer les femmes et les enfants. C’est ainsi qu’elle a gagné son respect parmi les hommes et les femmes.

Mais pendant le tournage de ce documentaire, Aisha est tombée enceinte. Ses priorités sont désormais clairement partagées entre être mère au foyer conventionnelle et mère et continuer à protéger son peuple des ravages de Boko Haram.

Khalid, debout à l’arrière-plan, est le chasseur qu’Aisha a le plus confiance. Il est toujours à ses côtés quand ils partent en mission / Rosie Collyer / Al Jazeera

Alors qu’Aisha contemple son avenir, la question lancinante de savoir comment éliminer son ennemi juré demeure. Tout au long du film, Aisha est tourmentée par un commandant de Boko Haram nommé Bula Yaga. Elle l’a affronté au combat mais n’a jamais été capable de le capturer.

Bula Yaga est connu pour être un sadique qui tue et torture des femmes et des enfants. Il est également responsable de l’embuscade et de la mort du commandant d’Aisha, Bukar Jimeta.

Peu de temps après, des rumeurs ont émergé que Bula Yaga a été tué dans une opération militaire. Des photos ont circulé sur les médias sociaux, mais Aisha et plusieurs autres chasseurs qui ont rencontré Bula Yaga en face à face disent que le cadavre photographié à l’arrière d’un pick-up n’était pas le sien.

Même quand Aisha ne chasse pas, elle s’inquiète des femmes et des enfants qui ont été kidnappés par le groupe / Rosie Collyer / Al Jazeera

Pour Aisha, la bataille contre Boko Haram ne sera pas gagnée jusqu’à ce que Bula Yaga soit capturé ou tué. Mais pour l’instant, il reste très vivant et contrôle une zone interdite dans la forêt de Sambisa.

Je prie Dieu que nous le trouvions [Bula Yaga], l’attrapions et le massacrions. En fait, les hommes chasseurs devraient se retirer et permettre aux femmes de s’occuper de lui.

Selon les chasseurs, Bula Yaga continue d’être approvisionné en armes par des membres sans scrupules de l’armée Nigériane.

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