L’Allemagne détient les crânes de Guerriers Maji Maji qui se sont rebellés contre les colons allemands

Gauche : Une photographie censée représenter le chef Songea Mbano, dont les restes ont été envoyés en Allemagne / Photo : Wikimedia. Droite : Mnyaka Sururu Mboro, activiste Tanzanien à Berlin, tenant un panneau de rue conçu comme une protestation des actions coloniales allemandes contre la rébellion de Maji Maji / Photo : Tahir Della / Berlin Postkolonial

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Les militants Tanzaniens, et au moins un représentant du gouvernement, veulent que l’Allemagne restitue les crânes de chefs qui ont été tués après avoir combattu des colons allemands en Afrique de l’Est.

Des représentants de la Tanzanie ont rejoint un mouvement international exigeant le retour des squelettes volés en Afrique par les colons allemands.

Des militants tanzaniens et au moins un représentant du gouvernement veulent que l’Allemagne restitue les crânes des chefs Tanzaniens, y compris le chef Songea Mbano et le chef Mangi Meli, qui se sont rebellés contre le régime colonial allemand au début du XXe siècle.

« Après l’avoir pendu, ils ont coupé la tête et l’ont envoyée en Allemagne », a déclaré Mnyaka Sururu Mboro, un activiste tanzanien en Allemagne, du chef Meli.

Mboro a grandi en entendant des histoires sur l’héroïsme d’un combattant anti-colonial.

Les appels au retour des restes des chefs se multiplient depuis des années. Un responsable du ministère des Ressources naturelles et du Tourisme du pays a déclaré que, en réponse à de nombreuses demandes, il demanderait au ministère des Affaires étrangères de la Tanzanie d’appeler l’Allemagne à rendre le crâne du chef Mbano.

L’emplacement exact de nombreux crânes reste inconnu, mais au moins quatre institutions allemandes possèdent des restes humains de la Tanzanie, selon l’organisation de défense Berlin Postkolonial.

L’un d’entre eux, la Fondation du patrimoine culturel prussien (SPK), financé par le gouvernement, est censé posséder les restes d’une soixantaine de personnes.

« Le musée a la responsabilité morale d’accorder l’accès à ses collections aux descendants des anciens colonisés, ainsi que d’offrir la possibilité d’excuses et de rapatriement », a déclaré le groupe dans un communiqué. SPK n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

La rébellion Maji Maji a commencé en 1905, après que les colons de l’Afrique orientale allemande aient tenté de mettre en esclavage la population indigène.

Les guerriers anti-coloniaux, y compris le chef Songea Mbano, ont pris les armes contre les Allemands. Mais ils ont été confrontés à une offensive militaire qui non seulement a annulé la rébellion, mais a également détruit des villages et des champs. Une famine qui en résulte a tué des centaines de milliers de personnes.

De nombreuses institutions allemandes ont recueilli des restes humains dans les années précédant la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup de crânes ont été utilisés pour la recherche pseudoscientifique pour soutenir leurs croyances sur la supériorité inhérente des Européens, que l’Allemagne nazie utilisait comme justification de l’Holocauste.

Les Etats-Unis ont également recueilli des restes humains dans des institutions telles que le Smithsonian, le Musée américain d’histoire naturelle de New York et d’autres.

Photographie de 1906 de guerriers exécutés pour leur participation à la Rébellion Maji Maji / Photo : Wikimedia

Mboro, l’activiste Tanzanien en Allemagne, a essayé de traquer le crâne du chef Mangi Meli pendant 40 ans.

Dans les années 1970, après avoir reçu une bourse pour étudier en Allemagne, sa grand-mère lui a confié une mission. « Elle savait alors : je vais ramener le crâne », a déclaré Mboro. « Je lui ai juré, je vais faire le travail. Je vais le ramener. »

Mboro espère que le crâne pourra faire partie d’un monument à l’héroïsme des combattants de la liberté Tanzaniens, « afin que cette histoire puisse continuer ».

Mais son avenir dépendra des souhaits des descendants. « Quand nous le trouverons, si nous le trouvons, nous verrons sa famille et déciderons si elle va être enterrée. »

Philipp Osten, le directeur du Medizinhistorisches Museum Hamburg, a déclaré à Hyperallergic qu’il soutient le rapatriement des restes humains actuellement en Allemagne.

Il croit que son institution possède un crâne de la Tanzanie, mais dit que des recherches supplémentaires sont nécessaires.

« Le seul problème est de s’assurer qu’il provient vraiment de la Tanzanie », a-t-il dit. Un inventaire des restes humains du musée comprend un peu plus que des mesures du crâne. Osten a informé le gouvernement allemand, qu’il espère contacter les autorités Tanzaniennes.

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