La France va restituer 26 œuvres d’art au Bénin

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Photo : Philippe Wojazer / Reuters

La France a accepté de restituer, « sans délai », 26 œuvres d’art Africaines revendiquées par le Bénin, selon le bureau du président.

La décision fait suit à un rapport décrivant comment les anciens colonisateurs pouvaient rendre des œuvres pillées à l’Afrique. Il recommande que les milliers d’objets pris dans les musées français sans consentement au cours de la période coloniale soient restitués au continent.

Selon les auteurs du rapport, à moins de pouvoir prouver que les objets ont été obtenus légitimement, ils devraient être renvoyés en Afrique de façon permanente.

Savoy et Starr recommandent également de modifier la loi française afin d’autoriser la restitution d’œuvres culturelles en Afrique. La loi française interdit actuellement au gouvernement de céder « la propriété de l’État », quelle que soit la manière dont elle a été obtenue.

Selon le rapport, environ 90 000 œuvres d’art Africain se trouve actuellement dans des musées et des collections privées en dehors du continent, y compris des statues, des trônes et des manuscrits.

La plupart au musée du quai Branly à Paris, qui rassemble 70 000 objets d’art Africaines. Le Tchad arrive en tête des pays avec plus de 9 000 pièces, suivi du Cameroun, Madagascar, le Mali, la Côte d’Ivoire, le Bénin, l’Éthiopie, le Gabon ou le Congo.

Le musée présente actuellement 1000 objets, entre autres, de l’art dogon du Mali, des statues royales du Bénin, des peintures d’Éthiopie, les objets magiques du royaume du Kongo, ou encore les statues kota ou fang du Gabon. Les deux tiers des œuvres sont le fruit de pillages par les troupes coloniales à la fin du 19e siècle, comme le trésor de Ségou, ou celui du palais du roi Béhanzin à Abomey au Bénin.

La décision de la France pourrait accroître la pression exercée sur les gouvernements et les musées européens pour qu’ils restituent les objets pillés. Environ 180 000 œuvres d’art Africaines sont exposées au Musée royal de l’Afrique centrale, en Belgique, tandis que 37 000 autres se trouvent au Weltmuseum en Autriche.

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