Des chiens peuvent désormais détecter le paludisme

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Des chercheurs du Royaume-Uni et des experts en Gambie déclarent disposer des premières preuves que les chiens peuvent détecter le paludisme.

Pendant plusieurs mois, des chiens ont été entrainés à sentir la présence du parasite du paludisme chez les enfants infectés en reniflant leurs vêtements.

Les chercheurs affirment qu’en plus du dépistage dans les communautés locales, les chiens renifleurs pourraient un jour être utilisés dans les aéroports pour détecter les porteurs du paludisme et aider à enrayer les infections transfrontalières.

« Nos chiens, un Labrador-Golden Retriever, Lexi et le Labrador, Sally ont pu identifier correctement 70% des échantillons infectés par le paludisme et 90% des échantillons dépourvus de parasites du paludisme », a déclaré le DR Guest. « Si c’est ce que les chiens peuvent faire avec un petit morceau de chaussette, j’estime que les niveaux de détection pourraient bien dépasser ces résultats ».

Les résultats ont été présentés lundi à la conférence annuelle de la société américaine de médecine tropicale à La Nouvelle-Orléans (Louisiane).

Le but de cette technique est d’avoir un test de détection rapide, peu cher et non invasif pour détecter le paludisme, qui est transmis par des moustiques infectés. Le nombre annuel de morts est estimé à 445 000 dans le monde.

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